Panos Tsagaris, quel est ton parcours?

Je suis né et j’ai grandi à Athènes en Grèce. Moins d’un an après mes études secondaires, j’ai quitté la Grèce, principalement parce que je ne voulais pas y faire l’armée – qui est toujours obligatoire pour les hommes de plus de 18 ans – et je me suis retrouvé à Vancouver au Canada où j’ai étudié les Beaux Arts et le design à la Emily Carr University of Art&Design. Peu de temps après l’université, j’ai déménagé à New York. Il y a quelques années, j’ai été invité pour une résidence à la Hooper Projects Residency à Los Angeles. Ce qui ne devait être que trois mois de résidence s’est transformé en deux ans très amusants et productifs à Los Angeles. Je suis maintenant de retour à New York, avec ma femme et notre fille de 5 mois.

Quelles sont tes inspirations?

Ma source principale d’inspiration provient de mes recherches en spiritualité et en science. Je m’intéresse à découvrir le point commun entre des concepts spécifiques qui existent dans différents domaines scientifiques et des traditions spirituelles. Très souvent, ces deux domaines sont considérés comme opposés, mais je ne suis pas d’accord avec ce point de vue. Je pense que nous traversons un moment très excitant où la science rattrape la spiritualité; d’anciens concepts de traditions ésotériques diverses peuvent désormais être examinés d’un point de vue scientifiques, bien qu’ils ne puissent être totalement expliqués.

La théorie du multivers, la théorie de l’intrication quantique, le débat sur la conscience, la perception extrasensorielle, la flexion du temps ne sont que quelques exemples. La partie difficile pour moi est de comprendre ces concepts complexes et les traduire en quelque chose de visuel.

For Between the Light and the Darkness we Stand (CHAOS) © Panos Tsagaris
Tu as été comparé à un alchimiste. Peux-tu m’expliquer le lien entre ton travail et l’alchimie?

L’alchimie était l’art de la transmutation, car les vrais alchimistes n’étaient pas intéressés à transformer simplement des métaux inutiles en métaux précieux; toute l’opération avait un symbolisme plus profond, plus significatif, qui était la transformation intérieure des alchimistes, l’élévation et l’unification de leur moi «matériel» avec leur essence «divine». Fondamentalement, une tentative de s’élever et d’élever l’être collectif à un niveau supérieur de conscience. Je crois que les artistes sont les alchimistes contemporains et à travers notre travail nous essayons de nous élever et d’élever la société. L’art comme la nouvelle alchimie peut et doit être utilisé comme un outil d’amélioration et d’avancement.

 

Comment présenterais-tu les domaines du spiritualisme, de l’ésotérisme et de l’occultisme à quelqu’un qui n’a pas de connaissances dans ces domaines?

Grâce à Internet, tout le monde peut avoir accès à des connaissances auparavant disponibles pour quelques-uns. Tous les grands musées et bibliothèques offrent sur leurs sites Web des scans de haute résolution de la plupart de leurs manuscrits et de leurs livres. Peu importe où l’on vit, on peut acquérir ces connaissances. Bien sûr, le fait d’avoir un mentor ou d’être impliqué dans un groupe spirituel ou une organisation aidera beaucoup au développement plus rapide de «l’étudiant ésotérique».

Peux-tu nous en dire plus sur ta technique?

Cela varie d’un projet à l’autre. Pour ma dernière série d’œuvres sur toile, je suis une méthodologie quelque peu figée. Je commence par créer dans mon studio des natures mortes éphémères en utilisant des miroirs de tailles variées; dans diverses traditions mythologiques, comme dans l’histoire de Narcisse noyée dans son propre reflet, le miroir symbolise la chute de l’âme du divin au matériel, de la conscience supérieure à l’être inférieur. Une fois construite, la composition hautement réfléchissante est photographiée en utilisant mon iPhone, notre miroir contemporain et l’incarnation de notre vanité. L’image est agrandie et imprimée, d’autres miroirs sont ajoutés et la nouvelle installation est re-photographiée. Le processus d’impression et de photographie continue jusqu’à ce que les qualités réfléchissantes du miroir soient épuisées. Ces photos sont transférées manuellement sur la toile grâce à la méthode de sérigraphie, puis des couches de formes et de formes peintes à la main sont ajoutées et, à la fin, les parties sélectionnées sont mises en évidence avec de la feuille d’or. En plus de la transmutation symbolique qui prend place sur ces œuvres, il y a aussi un événement physique qui se passe; les travaux commencent comme des installations tridimensionnelles, puis transformés en photographies via l’iphone, puis en sérigraphies et enfin en peintures.

 

Quelle est le sens du doré dans ton travail? Et du noir? Si tu devais n’en choisir qu’un?

Outre les références que l’or a à diverses traditions religieuses, de l’Egypte antique, la Grèce, le christianisme primitif et l’empire byzantin, je m’intéresse aussi beaucoup à l’utilisation de l’or dans mon travail en raison de sa connexion et de sa connotation symbolique au processus de transmutation alchimique. De même la couleur noire apparaît souvent de diverses manières dans mon travail. Il symbolise l’esprit entièrement fusionné en matière dense. Il signifie aussi le tout début du processus de transmutation, l’ascension de l’esprit vers sa source originelle.

Penses-tu que l’art a un lien avec la politique? Que pourrait être son rôle?

L’art est souvent une réaction à ce qui se passe dans la société au niveau local ou mondial. J’ai plus que jamais l’impression que les artistes créent des œuvres d’art en réponse à diverses questions socio-politiques et environnementales, et c’est une bonne chose. Personnellement, je ne pense pas que ce soit possible d’être un artiste et de ne pas être affecté par ce qui se passe actuellement autour du monde. Cela ne signifie pas pour autant que chaque artiste doit être un «artiste politique», mais il est important que les artistes ne restent pas indifférents face aux grandes questions politiques.

On abolition of time © Panos Tsagaris
Que penses-tu de la Grèce actuellement?

Pendant près de dix ans, la Grèce a traversé une période socio-économique très difficile qui a considérablement affecté le marché de l’art local. Les galeries ont fermé leurs portes, les artistes locaux ont cessé de créer parce qu’ils n’avaient pas les moyens d’acheter des fournitures ou d’avoir un studio, et que le peu de fonds publics consacrés à l’art avait presque disparu. Cependant, j’ai remarqué que la scène artistique locale a fleuri ces dernières années, quelques nouveaux espaces gérés par des artistes ont ouvert leurs portes. Les artistes de toute l’Europe déménagent à Athènes où le coût de la vie est encore très bas par rapport aux principaux centres d’art européens, ce qui, combiné au climat fantastique et à la nourriture fantastique, fait d’Athènes une base idéale pour les jeunes artistes. Les documentas de l’an dernier qui ont eu lieu entre Athènes et Kassel ont contribué de manière significative à la promotion globale d’Athènes en tant que destination culturelle.

Quel est le lieu idéal de vie d’un artiste?

C’est difficile à dire mais je sais que les centres d’art typiques – tels que Londres, Paris, New York ou Berlin – sont devenus trop chers pour que les artistes y vivent. Je pense que désormais avec les réseaux sociaux un artiste peut vivre n’importe où et avoir les outils pour promouvoir et partager son travail avec le reste du monde.

 

Travailles-tu sur de nouveaux projets?

L’année dernière, j’ai beaucoup étudié les qualités mystiques de la couleur, quel chakra correspond à quelle couleur, quel est le symbolisme derrière les couleurs des auras, ou quelles couleurs et formes-pensées nous créons en fonction de la qualité de nos pensées. Sur la base de cette recherche, j’ai travaillé sur un nouveau corpus de peintures.

À l’automne, je participe au «Shine on Me: The Sun and us», une exposition qui s’intéresse à la relation toujours existentielle entre les êtres humains et le soleil, au Deutsches Hygiene-Museum de Dresde.

 

Où rêverais-tu d’exposer ensuite?

Mon espoir est que je continuerai à produire des œuvres que moi-même et d’autres trouvons inspirantes et intéressantes, et que j’aurai plus d’occasions de partager mon travail à travers des expositions institutionnelles et commerciales.

Nigredo © Panos Tsagaris